Beranda Updates TWTW: First Proving Ground in The World

TWTW: First Proving Ground in The World

MENGINGAT tuntutan konsumen, terutama car enthusiast, terhadap mobil semakin tinggi, para pabrikan otomotif berlomba-lomba memproduksi tunggangan yang mumpuni. Mobil-mobil yang sedang dalam tahap pengembangan mengalami pengujian yang panjang dan berat untuk memastikan bahwa ia tahan dalam segala kondisi yang dibutuhkan dan aman dikendarai.

Sebelum 1920-an pengujian mobil dilakukan di jalan raya, baik di perkotaan maupun pedesaan. Berhubung jumlah mobil sebagai moda transportasi semakin meningkat, pengujian di jalan raya tak lagi aman. Ditambah lagi para manufaktur khawatir kompetitor mencuri ide mobil prototipe mereka, atau jurnalis yang membocorkannya di media.

Pada 1924, General Motors Company membangun Milford Proving Ground di Michigan, Amerika Serikat. Area tersebut cukup tertutup sehingga pengembangan mobil prototipe mereka bisa dirahasiakan. Inilah proving ground pertama di dunia yang didedikasikan khusus untuk mobil. Luasnya cuma 4,6 km2 dengan trek gravel sederhana sepanjang hanya 6,4 km. General Motors hanya menugaskan satu orang pegawai, Ruggles Simcock, untuk menjaga dan mengurus fasilitas ini.

Ide membangun proving ground mungkin terdengar aneh bagi beberapa orang saat itu. Maka GM membuat pamphlet yang menjelaskan alasannya: “Tak ada industri yang bisa berkembang pesat hanya dengan mengandalkan sedikit data–data yang dibutuhkan untuk membuat mobil lebih berguna bagi banyak orang. Jika sebuah industri ingin berkembang, ia harus tahu fakta mengenai material yang digunakan, nilai ekonomis desainnya dan apa yang terjadi jika mobil itu dikendarai terus menerus. Untuk mendapatkan fakta tersebut, General Motors memutuskan untuk membangun proving ground…”

Di era itu, belum ada alat-alat canggih seperti sekarang sehingga pengujian yang dilakukan sangat sederhana dan berbahaya. Untuk melihat bagaimana mobil terguling, para engineer mendorongnya ke lereng. Dan saat uji tabrak, mereka tak menggunakan dummy melainkan manusia. Engineer mengemudikan mobil yang diuji dan melompat keluar sebelum menabrak dinding.

Tentu saja sekarang, setelah hampir satu abad kemudian, Milford Proving Ground sudah berkembang pesat. Kini fasilitas tersebut seluas 16 km2 dengan trek sepanjang 212 km. Pegawainya pun sebanyak 4.800 orang yang menempati 107 bangunan. Dan kini mereka memiliki berbagai peralatan canggih demi memastikan kemampuan dan keamanan mobil-mobilnya.

MIRAH PETIWI

Video Terbaru Youtube Carvaganza