VW Transporter, Kisah Panjang Inisiator MPV

VW Type 2

JAKARTA, Carvaganza - Ada banyak hal yang membuat VW Bus, atau VW Dakota, atau VW Kombi disebutnya di Indonesia, jadi populer. Kaum Hippies di Amerika era 60-70an mencintai mobil ini. Orang Indonesia suka karena muat banyak dan nyaman. Tapi sebelum sampai ke titik populer itu, perjalanannya ternyata tidak terlalu rumit. Paling tidak, masih lebih ribet sejarah VW Beetle. Tapi inilah, mobil MPV paling signifikan di dunia.

KEY TAKEAWAYS

  • Kapan VW Kombi mulai dirilis ke pasar?

    Keluar perdana dari pabrik pada 12 November 1949. Kombi sebetulnya nama variannya, sedangkan nama mobilnya adalah VW Type 2 atau VW Transporter.
  • Siapakah yang menjadi inisiator lahirnya VW Kombi?

    Pengusaha Belanda bernama Bernardus ‘Ben’ Martinus Pon. Ia terinspirasi dari kendaraan Plattenwagen dan pada tahun 1947, Pon membuat sketa mobil van yang menjadi cikal bakal VW Kombi.
  • Dimulai tahun 1946, seorang pengusaha Belanda bernama Bernardus ‘Ben’ Martinus Pon, alias Ben Pon mendirikan dealer VW pertama di luar Jerman. Namanya Automobielhandle. Usahanya ini sukses besar dan bikin Oom Pon kaya raya. Otomatis VW juga menaruh hormat padanya.

    Tahun itu Pon berkunjung ke pabrik VW di Wolfsburg. Satu kendaraan menarik perhatiannya, Plattenwagen. Apa itu? Ini adalah mobil bak terbuka khusus untuk mengangkut suku cadang di area pabrik. Insting pengusahanya mengatakan, ini barang bakal bawa cuan. Tapi tidak begitu bentuknya.

     

    Sketsa cikal bakal MPV VW bus/kombi Sketsa cikal bakal MPV VW bus/kombi

     

    Pada 23 April 1947, terinspirasi dari Plattenwagen, ia menggambar sketsa mobil van. Sederhana. Saking sederhananya, anak kecil juga bisa gambar van tersebut. Ia presentasikan ke engineer VW, yang mungkin berpikir, “Kenapa kita tidak bikin mobil begini dari dulu?” Ini jadi terobosan besar. Mobil untuk angkut barang atau manusia dalam jumlah lebih dari lima saat itu mengandalkan truk atau bus. Tidak ada pabrikan yang menyediakan untuk kapasitas lebih kecil.

    Tepatnya, hampir tidak ada. Karena beberapa produsen otomotif sempat bikin konsep kendaraan non-bis yang bisa angkut banyak orang. Tapi hanya sebatas konsep yang gagal diwujudkan. Contohnya, Dymaxian atau yang sempat masuk produksi Rumpler Tropfenwagen. Tidak berhasil.

    Namun sketsa Ben Pon baru bisa terwujud dua tahun kemudian, dimana VW akhirnya mengeluarkan Type 29, prototipe mobil van menggunakan platform VW Type 1 (Beetle) dengan model cab over (posisi pengemudi ada di atas roda depan), dengan mesin di belakang. Keuntungan dari posisi ini adalah, visibilitas luas untuk supir, dan ruang lega di belakangnya. Untuk penumpang ataupun barang.

    VW Plattenwagen VW Plattenwagen

     

    Berbagai hal dilakukan untuk menyempurnakan mobil ini. Termasuk pengujian di terowongan angin milik Universitas Braunschweig. Hasilnya adalah, garis muka berbentuk V dan kaca depan terpisah (split). Pintu tengah dibuka terpisah macam lemari memberikan akses leluasa. Bagasi juga diberikan akses yang tidak kalah luas.

    Secara desain, kabinnya oke. Tapi performanya agak kurang. Mesin boxer 1,1 liter bertenaga 25 hp. Ya, segitu saja. Meski rasio gigi transmisi dibesarkan larinya seadanya. VW mengklaim mobil ini punya top speed 90 km/jam.

    Bergulir Tidak Tertahan

    Tidak perlu lama bagi BOD VW untuk menyetujui van ini masuk jalur produksi, dengan nama VW Type 2 atau VW Transporter. Type 2 lantas keluar perdana dari pabrik pada 12 November 1949. Saat itu, VW hanya memberikan satu varian bernama Kombinationskrafwagen disingkat Kombi. Bisa untuk angkut manusia dan peliharaannya atau kalau mau bawa barang banyak tinggal copot saja jok belakang maka tersedia ruang lega dengan lantai yang rata.

    Tahun 1950, sadar kalau banyak yang suka akan fleksibilitasnya, VW mulai menelurkan berbagai varian. Pertama adalah Microbus, versi agak mewah. Dan paling mahal, varian yang disebut The Samba. Atau 23 Window. Kenapa? Karena itulah jumlah jendelanya. Mobil ini ditujukan untuk mereka yang suka jalan-jalan. Jendelanya yang banyak membuat pandangan leluasa menikmati keindahan alam.

    VW Samba VW Samba

     

    Selanjutnya, platform VW ini dikembangkan lagi jadi mobil pikap dengan dek rata. Baik dalam bentuk single cabin atau double cabin. Yang ditawarkan bukan cuma bak terbuka, tapi ada ruang penyimpanan tambahan di bawahnya. Kemudian lahir juga van dengan atap tinggi (high roof), varian dengan pintu tengah kiri-kanan.

    Fleksibilitas ini terus berjalan hingga generasi-generasi berikutnya. Transporter T2, T3, T4 terus lahir. Bahkan sekarang muncul ID.Buzz, yang berpenggerak listrik. Termasuk, lahirnya model camper yang dibuat oleh perusahaan Westfalia. Kami akan bahas soal Westfalia Campers di artikel berikutnya. (INDRA ALFARISY/EK)

    Baca juga:  FEATURE: Mobil-Mobil Volkswagen yang Tidak Pernah Dijual

    Artikel yang mungkin menarik untuk Anda

    Mobil Volkswagen Pilihan

    Updates

    Artikel lainnya

    New cars

    Artikel lainnya

    Drives

    Artikel lainnya

    Review

    Artikel lainnya

    Video

    Artikel lainnya

    Hot Topics

    Artikel lainnya

    Interview

    Artikel lainnya

    Modification

    Artikel lainnya

    Features

    Artikel lainnya

    Community

    Artikel lainnya

    Gear Up

    Artikel lainnya

    Artikel Mobil dari Oto

    • Berita
    • Artikel Feature
    • Road Test

    Artikel Mobil dari Zigwheels

    • Motovaganza
    • Artikel Feature